Tipos de leucemia y sus síntomas: ¿cómo diferenciar estas enfermedades malignas de la sangre?

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  • El 22 de septiembre se conmemora el Día Mundial de la Leucemia, por lo que es importante reconocer síntomas y características de este conjunto de cánceres de la sangre.
  • Según la Fundación Colombiana de Leucemia y Linfoma, las leucemias se pueden dividir en tres tipos: Linfoblástica aguda (LLA), Mieloide crónica (LMC) y Linfocítica Crónica (LLC).
  • En Colombia, cada año se esperan cerca de 1.338 nuevos casos de leucemia en hombres y 1.290 casos en mujeres.[1]

 Las leucemias son conocidas como un grupo de enfermedades malignas en la sangre, sin embargo, muchas personas desconocen que existen diferentes tipos de esta misma patología. En la conmemoración del Día Mundial de la Leucemia, es importante recordar que existen aproximadamente 350.000 nuevos casos de leucemias en el mundo, que representan cerca del 3% de los casos de cáncer. En la región de América Latina y el Caribe se presentan cerca de 29.000 nuevos casos anuales.

De acuerdo con estimaciones de Globocan, en Colombia se esperan cada año cerca de 1.338 nuevos casos de leucemia en hombres y 1.290 casos en mujeres.[3] Aunque en el país no se ha cuantificado, varios pacientes con sospecha de leucemia no tienen acceso a un diagnóstico completo, lo que implica varios retos en la atención de estos casos.

La clasificación de las leucemias es compleja y ha cambiado a través de los años. Según la Fundación Colombiana de Leucemia y Linfoma, se pueden diferenciar tres tipos de esta patología:

  1. Leucemia Linfoblástica Aguda (LLA): es un cáncer de la sangre en el cual la médula ósea produce células sanguíneas inmaduras que crecen de manera descontrolada y puede afectar a personas de cualquier edad[4], concentrándose más del 60% de los casos en personas entre los 18 y 29 años[5]. Por lo general se presentan signos y síntomas claros, pero muchas veces esta sintomatología es confundida con otro diagnóstico. Algunos síntomas pueden ser:
  • Infecciones y fiebre frecuentes.
  • Formación fácil de hematomas y hemorragias.
  • Petequias: pequeños puntos rojas en la piel.
  • Debilidad, fatiga y cansancio.
  • Pérdida de peso y dolor en los huesos.
  • Malestar o dolor en el lado izquierdo del abdomen.
  1. 2. Leucemia Mieloide Crónica (LMC): es un tipo de cáncer en la sangre que se produce por una alteración genética en los cromosomas 9 y 22. Es más común en las personas mayores de 60 años. Muchos pacientes no presentan síntomas al momento del diagnóstico, pero los más comunes son[6]:
  • Cansancio y fatiga frecuente.
  • Pérdida de peso.
  • Fiebre inexplicable.
  • Malestar o dolor en el lado izquierdo del abdomen.
  • Sudoración nocturna excesiva.
  • Moretones.
  1.  3. Leucemia Linfocítica Crónica (LLC): este tipo de cáncer, por ser crónico progresa de forma lenta y afecta, en su mayoría, a personas mayores de 60 años. En ocasiones los pacientes nunca presentan síntomas y el diagnóstico se realiza en un examen médico de rutina. Los síntomas principales pueden ser[7]:
  • Inflamación indolora en los ganglios, en la zona del cuello, axilas o ingle.
  • Sudoración abundante en las noches.
  • Malestar o dolor en el lado izquierdo del abdomen.
  • Infecciones y fiebres frecuentes.
  • Cansancio y fatiga.
  • Pérdida de peso.

En cuanto a la oportunidad de diagnóstico y tratamiento inicial de algunas de las leucemias, es importante tener presente que, según la Cuenta de Alto Costo, pueden transcurrir entre 15 y 29 días para establecer el diagnóstico oncológico a partir de la sospecha clínica, lo cual supera de manera significativa la meta propuesta por la entidad. Por otro lado, la oportunidad de tratamiento inicial, según los datos, se encuentra entre 5 y 9 días

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