Armas en EE.UU, un problema de difícil solución

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Cada vez que se producen sucesos como el ocurrido esta semana en Parkland (Florida) que causó 17 muertes,  vuelven a resonar las voces que claman por acabar con el derecho de la tenencia de armas.

Sin embargo, no parece tarea fácil el lograrlo, puesto que los defensores de este derecho, con la Asociación Nacional del Rifle a la cabeza, se amparan en la Segunda Enmienda de la Constitución y para poder suprimirla o modificarla hace falta cumplir con unos términos difíciles de lograr.

Para poder introducir cambios en el texto aprobado en 1788 al que se incluyó la Segunda Enmienda en 1789 hace falta que dos tercios de los miembros de ambas cámaras del Congreso se pronuncien a favor y que también lo hagan tres cuartas partes de los estados del país, es decir, 38. Existe una segunda opción, a la que nunca se ha recurrido, de que dos tercios de los estados convoquen una convención constitucional.

Pero, ¿qué es lo que establece la Segunda Enmienda? “Siendo necesaria una milicia bien ordenada para la seguridad de un Estado libre, no se violará el derecho del pueblo a poseer y portar armas”.

Hasta el año 2008 se entendía que lo que significaba esta enmienda es que los ciudadanos no tienen el derecho individual de poseer armas sino que son las autoridades locales, estatales y federales las que tienen la autoridad de regular este aspecto.

Sentencia del Supremo en 2008

Sin embargo, todo cambió con la sentencia del Tribunal Supremo de Estados Unidos del caso Distrito de Columbia contra Heller. Este ciudadano había contestado la constitucionalidad de la prohibición de la tenencia de armas en Washington, considerada como la más restrictiva del país, y los jueces del Supremo le dieron la razón, por cinco votos frente a cuatro, sosteniendo que la Segunda Enmienda establece el derecho individual de los ciudadanos a poseer armas.

“La Segunda Enmienda protege el derecho de un individuo a poseer un arma de fuego aunque no esté al servicio de una milicia y a usar ese arma para fines tradicionalmente legales, como la autodefensa en su hogar”, indicaron los magistrados.

Con este veredicto, el Supremo dio nuevos argumentos a quienes defienden el derecho de los ciudadanos a poseer armas, una defensa que está particularmente enraizada en los estados del sur, si bien parece que los ciudadanos cada vez están más concienciados de que hay que fijar alguna serie de límites, como controlar los antecedentes de aquellos que acuden a comprar un arma.

¿Cuántas armas hay actualmente en Estados Unidos?

Este es un dato difícil de verificar, con distintas estimaciones que hablan de entre 270 y 310 millones de armas en todo el país. Un estudio realizado por Pew Research Center hace cuatro años reveló que en el 37 por ciento de los hogares estadounidenses había un adulto que poseía un arma.

Y, ¿quiénes las poseen? El 74 por ciento de aquellos que poseían armas eran hombres y el 82 por ciento eran blancos, lo que supone que en total, el 61 por ciento de los adultos que poseían armas eran hombres de raza blanca, pese a que este grupo solo supone el 32 por ciento de la población de Estados Unidos.

Para los que abogan por un mayor control del derecho a poseer armas, el gran número de estas y la facilidad con la que se pueden adquirir son uno de los principales motivos que explican por qué en Estados Unidos se produce un número tan elevado de homicidios y de matanzas indiscriminadas.

17 incidentes en 2018

Solo desde el 1 de enero ya se han registrado 17 incidentes con armas en escuelas en el país, como recoge Everytown, una organización dedicada a analizar las causas de la violencia por armas en EE UU y cómo reducirla.

Desde 2013, cuando empezó a registrar los incidentes con armas en escuelas, Everytown ha contabilizado 290, una media de uno a la semana, teniendo en cuenta todos aquellos casos en los que un arma de fuego fue disparada en el interior de un colegio o en el recinto, ya resultasen suicidios, tiroteos intencionados o accidentales.

El mapa de la violencia con armas en EE UU, según las cifras recogidas por Gun Violence Archive (GVA), otra organización sin ánimo de lucro que ofrece información sobre este tema, arroja los siguientes resultados: en lo que va del año se han producido 6.572 incidentes con armas en el país, que han dejado 1.816 muertes y 3.125 personas heridas. 30 de estos incidentes han sido tiroteos en masa, como el del instituto en Parkland.

Destcado 1

EE.UU. tiene más armas que cualquier otro país. Hay alrededor de 270 a 310 millones de armas circulando en el país. Con la población de Estados Unidos de 319 millones, eso significa que casi cada estadounidense tiene un arma.

Destacado 2

En Estados Unidos hay un promedio de 6,87 víctimas por incidente, mientras que en los otros 171 países el promedio es de 8,8 víctimas por ataque.

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