“Soy una persona resiliente”: Juan Morales ‘el chico dorado’ de la natación colombiana

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Altas y bajas ha experimentado en sus doce años de experiencia en la natación, una de las que más le ha marcado es la vivida en el 2018 tras la pérdida de un ser querido, una lesión que le impidió dar el cien por ciento en los Juegos Olímpicos de la Juventud; Juan Manuel Morales Restrepo no se rinde, es el actual campeón suramericano en los 800 metros libres, nuevo récord nacional absoluto y se recupera de un esguince en el tobillo izquierdo. Su objetivo son los Juegos Olímpicos.

Por: Isauro Quintero Barrera
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Especial/24-7Semanario

A Juan Manuel Morales Restrepo le conocen como el ‘chico dorado de la natación colombiana’, desde los ocho años de edad se sumergió en el mundo del deporte acuático debido a su hiperactividad y sus padres lo inscribieron en una escuela de natación, así fueron sus inicios, hoy en día el joven caleño de veinte años nacido en la Clínica Farallones un 5 de diciembre del 2000 es el actual campeón suramericano en los 800 metros libre en el campeonato realizado en Buenos Aires, Argentina.

Morales compite en las pruebas de 100, 200 y 800 metros libre, ésta última es la que más le agrada, el joven está a tan solo ocho segundos de obtener su clasificación a los Juegos Olímpicos de Tokio debido a que la actual marca está en 07:54 y su cronómetro está en 8:02, para esta hazaña tiene dos nuevos chances uno será en mayo en un campeonato que se realizará en Puerto Rico y el otro será en junio en el Nacional Interligas.

Juan Manuel Morales Restrepo proyección y talento de la natación colombiana.

Consolidando una carrera

Juan Manuel no solo es deportista ya estudia el segundo semestre de Administración de Empresas en la Universidad Javeriana, en el agua a diferencia de referentes como Omar Pinzón, Jorge Murillo le apasionan más las pruebas de fondo y resistencia que las de velocidad, “me parece que los entrenamientos son muy diferentes, más tiempo en el agua eso es lo que hace que a mí me guste más esas pruebas y esa preparación, mientras las pruebas cortas tiene que ser más fuertes por lo que deben hacer más gimnasio, otra preparación física, me encantan las pruebas de fondo, me destaco igual en ellas desde muy chico, no fui tan rápido, no tuve buena reacción por lo que las pruebas de fondo fueron desde el principio” explicó el colombiano.

Morales ha sido campeón Suramericano Juvenil en Chile, campeón en Juegos Nacionales 2019 en Cartagena y actualmente campeón suramericano, esta ha sido una carrera que viene consolidando por varios años luego que su profesora de natación le motivara a unirse a la Liga del Valle.

Morales ganó medalla de oro en los 800 metros en el reciente Campeonato Suramericano en Argentina.

El incidente en la premiación en Argentina

Acostumbrado a los retos Juan Manuel se viene recuperando de una lesión que enfrentó durante la premiación de los 800 metros en Buenos Aires hace unos días, debido a que el bajar una escalera le provocó un esguince grado dos.

“El incidente fue bajando unas escaleras ya que había que pasarlas para poder llegar al sitio de la premiación, la distancia entre la última escalera y el piso era un poco más pequeña, no calculé bien, también estaba muy distraído, contento por la medalla, como que todo eso sumó para que no pensara bien las cosas y de la emoción bajé rápido, había ganado, era la primera vez, no lo asimilé y de la emoción todo se me fue y lastimosamente pisé mal, se me dobló el tobillo hacia afuera, caí encima del tobillo y nada en esta ocasión la lesión fue un esguince grado dos” explicó el deportista.

Este impase lo superará y para ello viene entrenando con dedicación luego de un año atípico en competencias y espacios para la práctica de la natación, “volver a competir la verdad fue un sentimiento muy bonito, el volver a sentir esos nervios, esa presión, ansiedad por ya tirarse al agua, por ganar, por competir, por sentir esa sensación linda cuando vamos a competencias, fue algo bonito, fue de mucha nostalgia también porque fue un año bastante complicado mentalmente, físicamente también ya que no estuvimos como en nuestro elemento que fue la piscina sino que estuvimos en tierra más o menos por seis meses, fue muy bonito volver a competencias oficiales”.

La vida le ha enseñado a ser resiliente y luchar ante la adversidad, se recupera de un esguince grado dos sufridos en la premiación.

¿Cómo nació ese amor a la natación?

Creo que todo empezó a los ocho años cuando mis padres decidieron llevarme a unas clases de natación, lo hicieron ya que era un niño hiperactivo, bastante, por lo que tenía que quemar esas energías, esas ganas de moverme. Desde el día uno me encantó, entré al agua y era como si estuviera en mi lugar, siempre el primero en entrar, el último en salir, tenían que rogarme para que me saliera de la piscina, me regañaban para salir, ahí empezó el amor por el agua y la piscina.

¿Qué aprendió en el año de cuarentena?

Aprendía a tener paciencia, a estar tranquilo, a encontrar esa tranquilidad mental porque yo desde los ocho años estoy en el agua y como que dejarlo de un día para otro por cosas externas, no porque quisiera sino porque no se podía, era muy complicado entender esto, nos tocó aprender a casi todos supongo, a tener tranquilidad, esa paz mental y saber que algún día podíamos regresar al agua.

“Creo que todo empezó a los ocho años cuando mis padres decidieron llevarme a unas clases de natación, lo hicieron ya que era un niño hiperactivo”

¿Cómo está la mente y la preparación con los ocho segundos que lo separan de los Juegos Olímpicos?

Para los que no saben un segundo en el deporte es mucho tiempo, es bastante complicado, le puedo abonar que es una prueba larga, es entre comillas más fácil bajar un segundo, pero son ocho, no es imposible pero no será fácil, igualmente nos estamos preparando muy fuerte para hacerlo y que sea lo que Dios quiera, si la hago bien y sino seguiré entrenando muy fuerte.

¿Cómo los 800 m libres se convirtió en su prueba favorita?

Cuando competí en el suramericano juvenil 2017, yo tenía en mente hacer la marca olímpica en los 800 metros, la marca era 08:16 y yo iba con un registro de 08:22 y logré hacer 08:11 gané el oro, tuve el récord, desde ese momento era como de mis primeras veces que nadaba esos 800 metros y fue en Chile, así se convirtió en mi prueba preferida, me sentí muy bien del inicio al final, elegí esta por la sensación porque es complicada, porque no se puede ir muy suave, ni muy rápido, sino que hay que llevar un ritmo que permita no excederse para no cansarnos y evitar que se nos caiga el piano, si vamos suaves también no es bueno para hacer un buen tiempo, por lo que se requiere de inteligencia y estrategia.

¿Cómo llevas la universidad y deporte de la mano?

Estudio en la Universidad Javeriana de Cali, Administración de Empresas te voy  hacer sincero no es nada fácil, tampoco espero lo sea, pero tampoco nos dan como las facilidades para poder entrenar, competir, hay momentos en los que en una competencia no podemos estar pensando en una cosa porque está en juego todo, tiempo, clasificación, ejemplo voy a competir 800 mañana y tengo que hacer una exposición final y no me dan más tiempo y no se puede aplazar, por lo que se cargan con varias presiones, es importante nos entiendan, ser un poco flexibles con las entregas, eso nos pasa muchísimo, apenas estoy en segundo semestre y siento las cargas.

“Soy una persona alegre, tímida, callada, soy muy competitivo en todo, siempre quiero ser el mejor y rendir en lo que me proponga”.

¿Cómo se describe personal y deportivamente?

Una persona alegre, tímida, callada, soy muy competitivo en todo, siempre quiero ser el mejor y rendir en lo que me proponga; deportivamente uno de mis aspectos fuertes es mi mentalidad, las ganas de salir adelante, superarme, no rendirme, he logrado superar muchas cosas con la ayuda de mis padres, mi hermana, mi familia, soy una persona resiliente.

¿Cuál es su motivación diaria?

Esas ganas de superarme, de ser el mejor, de sentirme bien conmigo mismo, de hacer las cosas y sentirme satisfecho de hacerlo, igualmente mis padres mi hermana, ellos son ese aliento en los últimos metros de cada entrenamiento y cada competencia.  

¿Cuál ha sido el momento más difícil de su carrera?

Es una pregunta complicada, en 2017 después del campeonato en Chile como que estaba en mi mejor momento, estaba clasificado a los Juegos Olímpicos de la Juveniles, era el mejor juvenil en Colombia y Suramérica estaba en mi momento de oro y lastimosamente cuando llegué a Cali quería entrenar más duro porque ya iba a tener el salto de juvenil a mayores porque me iba encontrar en mi primer evento de mayores unos Bolivarianos y quería romperla, lastimosamente me excedí, tuve ruptura parcial del supraespinoso haciendo un entrenamiento con mucha carga, esto me impidió nadar bien como por cuatro meses y ahí todo iba en caída.

Cuando ya me estaba recuperando y entrenar de nuevo, tuve un problema muy personal, una pérdida muy fuerte de alguien quien amaba mucho y ella una de mis razones para entrar al agua, para ser el mejor, cuando esta persona faltó también se fueron mis ganas de nadar, competir, solamente quería quedarme en mi casa, durmiendo o pensando otras cosas, estuve así unos cinco meses sin tocar agua, no quería hacer nada fue una época dura, estuve haciendo otras cosas que no eran buenas, gracias a Dios y mi familia pude pasarlo esto es un momento que no se supera sino que se aprende a vivir con él, aquí estoy hoy motivado más que nunca, llevando siempre esta persona en mi mente y con todas las ganas del mundo de ser el mejor.

“Sentirme satisfecho de hacerlo, igualmente mis padres mi hermana, ellos son ese aliento en los últimos metros de cada entrenamiento y cada competencia”.

¿Qué recuerda de los Juegos Olímpicos de la Juventud en 2018?

Un año complicado por la lesión, la pérdida de alguien, entonces yo viaje lesionado del mismo hombro tenía ruptura parcial del supraespinoso, iba a competir en dos pruebas, solo pude hacer una porque el hombro me estaba matando no podía brasear, quería intentarlo, me subí tres segundos, ni si quiera estuve en la final, pero fue una experiencia hermosa, ha sido el mejor campeonato, son cosas que no se ve en ningún otro, convivir con personas de todo el mundo tanto tiempo fueron aproximadamente de tres semanas, de risas y tristezas.

¿Cuál es su sueño o su meta en este 2021?

Mi meta este año es bajar todos mis tiempos lo que más pueda, entrenar mucho, disfrutar, ser feliz con lo que hago, en este momento estoy al 200% en motivación, quiero ganar, ser el mejor, no le voy a poner un límite, quiero superarlos no quiero decir Juegos Olímpicos Mundiales, más que eso quiero estar en una final, estar en un podio, lograr un oro, siempre voy a soñar con ser mejor que esto.

¿Qué otro hobby o deporte le gusta?

Me gustan casi todos, no soy amante al fútbol, me gusta el basquetbol, juego los domingos en las tardes con mis amigos, me encanta el voleibol, jugamos con nuestras reglas para pasar el momento.

¿A qué deportista admira y por qué?

Michael Phelps, esta sería la respuesta de cualquier nadador y no por el hecho de sus récords, ni sus medallas, sino por el hecho de volver a ser el mejor después de una caída tan fuerte, en el 2012 perdió como su prueba reina, sufrió depresión, estuvo en malos pasos, ya no nadaba, pero luego se volvió a encontrar por medio de su familia y dijo quiero ser el mejor otra vez y me gusta de él su mentalidad, luego de perderlo todo encontró la motivación para volver ser el mejor por mucho tiempo.

Por último, ¿Cómo evalúa el momento actual de la natación colombiana?

La verdad excelente, no digo perfecto porque siempre hay algo por mejorar, siento que estamos haciendo historia en este momento, justo hace tres semanas que estuvimos en el Suramericano obtuvimos once oros, es la primera vez que en carreras se hacen tantos oros, antes se hacían mucho menos, tuvimos tres récords absolutos, tuvimos personas cerca a la marca A, fue un campeonato excelente para Colombia, tenemos que seguir entrenando más fuerte para no pensar solo ganar en el suramericano, sino en el mundo, Olímpicos, estar en una final, llegar al podio, estamos en la capacidad de poder hacerlo.

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